Insufficienza renale cronica

Nell'insufficienza renale, i reni svolgono il loro compito di filtrare il sangue e di espellere i prodotti metabolici solo in misura limitata. I medici distinguono tra insufficienza renale cronica e acuta. Nell'insufficienza renale cronica (chronic kidney disease, CKD), la funzione renale si riduce lentamente. In Svizzera, si stima che circa il 10% della popolazione adulta soffra di una malattia renale cronica.

Panoramica

Che cos'è l'insufficienza renale?

Normalmente una persona ha due reni. Si trovano nella parte posteriore dell'addome, direttamente sotto la gabbia toracica. I reni sono lunghi circa 10-12 cm, larghi 5-6,5 cm e spessi 3-5 cm. Ogni rene contiene circa 1 milione di nefroni, che sono le unità funzionali. Filtrano il sangue e producono urina. I prodotti metabolici, gli elettroliti, l'acqua e altre sostanze di cui l'organismo non ha più bisogno vengono espulsi attraverso l'urina. Anche alcuni farmaci, tossine o droghe lasciano il corpo in questo modo. L'urina prodotta dai reni fluisce attraverso la pelvi renale e gli ureteri nella vescica, da dove viene espulsa attraverso l'uretere. Oltre alla funzione escretoria, i reni hanno altri compiti importanti.

Regolano:

  • l'equilibrio dei fluidi nell'organismo;
  • la pressione sanguigna;
  • l'equilibrio acido-base.

Inoltre, producono ormoni importanti come l'eritropoietina, che stimola la formazione del sangue. Anche la vitamina D, importante per il metabolismo osseo, viene attivata dai reni.
 

La malattia renale cronica si sviluppa lentamente

Diverse influenze possono portare a un danno cronico ai reni. Ciò comporta una diminuzione della funzione escretoria e anche le altre funzioni non possono più essere svolte completamente. L'insufficienza renale cronica si sviluppa molto lentamente e di solito passa inosservata per molto tempo. Chi ne è affetto, difficilmente si accorge del graduale deterioramento. Solo l'esame del sangue e delle urine può fornire informazioni su eventuali danni. Nella maggior parte dei casi, i sintomi si manifestano solo quando la funzione renale è fortemente limitata. Spesso l'insufficienza renale cronica viene scoperta solo attraverso patologie secondarie, come l'aumento della pressione arteriosa. Purtroppo, nell'insufficienza renale cronica le cellule, una volta danneggiate, non si riprendono e la malattia ha un carattere progressivo.

Cause e fattori di rischio


Cause comuni

Le cause più comuni di insufficienza renale cronica sono:

  • diabete mellito;
  • pressione sanguigna elevata;
  • malattie infiammatorie del rene (glomerulonefrite);
  • malattie renali ereditarie come la malattia policistica del rene;
  • danno da farmaci;
  • disturbi cronici del flusso urinario;
  • danno renale acuto ripetuto.

Il diabete mellito è un importante fattore di rischio per l'insufficienza renale cronica. Nel tempo, un eccesso di zuccheri nel sangue danneggia il sottile sistema vascolare dei reni. I medici parlano allora di malattia renale diabetica. Purtroppo, tra il 40 e il 50% dei diabetici sviluppa nel tempo un'insufficienza renale, che può poi evolvere in insufficienza renale. Se avete il diabete, quindi, assicuratevi che la glicemia sia ben controllata e che la funzione renale sia controllata regolarmente.
 

L'ipertensione arteriosa danneggia i reni

L'ipertensione arteriosa mette a dura prova i vasi sanguigni: le strutture sottili, come quelle dei reni, ne risentono per prime. L'ipertensione è anche una delle malattie silenziose: per molto tempo non ci si accorge di nulla. La pressione alta non solo danneggia i reni, ma è anche il primo fattore di rischio per le malattie cardiache e circolatorie. Se fate controllare regolarmente la pressione arteriosa e i livelli di colesterolo, creerete le condizioni per evitare il più possibile l'insufficienza e l'insufficienza renale.

Il sovrappeso come fattore di rischio

Anche il peso gioca un ruolo come fattore di rischio per l'insufficienza renale cronica. Alcuni studi hanno dimostrato che il tessuto adiposo rilascia alcune sostanze che provocano processi infiammatori e un'eccessiva filtrazione nei reni, che a lungo termine possono danneggiare i corpuscoli renali, soprattutto se sono presenti anche altri fattori di rischio per l'insufficienza renale cronica. Anche il fumo, in combinazione con altri fattori di rischio, può favorire lo sviluppo della malattia renale cronica e accelerarne la progressione.

Sintomi


La malattia renale cronica o insufficienza renale non provoca alcun sintomo per molto tempo. Solo quando la funzione renale è molto avanzata possono comparire dei sintomi, che però non sono specifici della malattia renale. I primi segni possono essere la stanchezza o l'adinamia. Anche l'improvvisa comparsa di pressione alta può essere un segno di insufficienza renale. In caso di gonfiore dovuto a ritenzione idrica nelle gambe o nel viso (edema), il medico di famiglia deve assolutamente controllare il sangue e le urine per verificare la presenza di un danno renale. La perdita di appetito, la mancanza di fiato o il prurito generalizzato si verificano solo se la funzione renale è molto compromessa.


La presenza di proteine nelle urine è un segno di danno ai reni

L'aumento dell'escrezione di proteine (in particolare della proteina albumina) nelle urine è un segno di danno renale indipendente dalla funzione renale. Può indicare un danno renale anche quando la funzione è ancora normale. Il medico può stabilire se la funzione renale è compromessa determinando la creatinina o la cistatina C nel sangue.

Prevenzione e diagnosi precoce


Prevenire l'insufficienza renale

È necessario osservare le seguenti misure preventive:

  • regola bene i livelli di glucosio nel sangue nel diabete mellito;
  • regolare bene i valori della pressione arteriosa;
  • evitare l'eccesso di peso;
  • non fumare;
  • usare il sale con moderazione;
  • assumere antidolorifici per un lungo periodo solo dopo aver consultato il medico; evitare gli antinfiammatori non steroidei se si hanno fattori di rischio per l'insufficienza renale cronica.

Controlli regolari per i gruppi a rischio

Poiché l'insufficienza renale cronica è inizialmente asintomatica, i seguenti gruppi a rischio dovrebbero essere esaminati regolarmente (almeno una volta all'anno) dal medico di base mediante la determinazione della creatinina nel sangue e la determinazione del rapporto albumina/creatinina (ACR) nelle urine:

  • diabete mellito;
  • ipertensione arteriosa;
  • malattie cardiovascolari;
  • obesità;
  • malattie sistemiche che predispongono alla malattia renale cronica (epatite B/C, HIV, lupus, vasculite);
  • trattamento con farmaci che danneggiano i reni;
  • anamnesi di lesione renale acuta;
  • malattia renale cronica/ereditaria in famiglia.

La malattia renale cronica è presente quando la funzione renale (calcolata in base alla creatinina) è ridotta e/o l'escrezione di albumina è aumentata per un periodo superiore a 3 mesi. Per scoprire la causa della malattia renale cronica, spesso sono necessari ulteriori esami di laboratorio del sangue e delle urine e un'ecografia dei reni. Inoltre, in alcuni casi è necessario prelevare un campione di tessuto dal rene (biopsia renale).

Usare con parsimonia gli antidolorifici da banco

È necessario fare attenzione agli antidolorifici da banco per il mal di testa e il dolore agli arti e assumerli per il minor tempo possibile. Le sostanze contenute negli antidolorifici riducono l'afflusso di sangue ai reni e possono danneggiarli in modo permanente se usati per un periodo di tempo prolungato. Se è necessario un uso prolungato, deve avvenire sotto controllo medico. Ma non tutti gli antidolorifici danneggiano i reni. Il paracetamolo, ad esempio, è innocuo per i reni.

Trattamento


Consulenza nutrizionale per l'insufficienza renale

Anche la dieta svolge un ruolo importante nella malattia renale cronica. Se necessario, il medico vi indirizzerà al servizio di consulenza nutrizionale, che vi consiglierà nel dettaglio una dieta equilibrata e adattata. D'altra parte, poiché l'alimentazione nell'insufficienza renale cronica è un argomento complesso, non bisogna prendere in considerazione i consigli di medici non esperti.

L'insufficienza renale può essere trattata bene con i farmaci per un lungo periodo.

Purtroppo, in caso di danno cronico, il tessuto renale non ha la capacità di rigenerarsi completamente. Tuttavia, se l'insufficienza renale viene individuata precocemente, la sua progressione può essere rallentata o, in modo ottimale, addirittura arrestata. La causa della malattia renale deve essere identificata e trattata adeguatamente. Nel diabete mellito e nell'ipertensione arteriosa è importante un buon controllo della glicemia e della pressione arteriosa.  Con uno stile di vita sano (dieta sana ed esercizio fisico regolare), il paziente può fare molto per il suo corpo e per i suoi reni. Esistono anche farmaci che possono rallentare o arrestare la progressione della malattia renale cronica.

Un altro problema della malattia renale cronica è l'aumento del rischio di eventi cardiovascolari, come infarto o ictus. Anche in questo caso è necessario adottare misure per ridurre il rischio.
 

Terapia sostitutiva del rene o dialisi solo nell'ultimo stadio

Nelle fasi iniziali, l'insufficienza renale cronica può essere trattata bene con i farmaci. Solo quando la funzione di disintossicazione è gravemente limitata, diventa necessaria la terapia renale sostitutiva. Per questa si intende la dialisi (lavaggio del sangue) e il trapianto di rene. In Svizzera, nel 2021 sono stati trapiantati oltre 360 reni e all'Ospedale Universitario di Zurigo ne trapiantiamo tra gli 80 e i 100 ogni anno. In media, i pazienti aspettano tre anni per un organo da donatore.

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